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世界最古の動くプラネタリウムを訪ねてフリースランドへ

フラネケル(Franeker)は、オランダの北部フリースランド州にある人口約1万3000人の小さな町です。この町を有名にしているのが、いまも稼働続けるものの中で≪世界最古≫といわれるプラネタリウムです。

フラネケル 世界最古 プラネタリウム フリースランド オランダ

プラネタリウムがあるのは、18世紀後半に活躍したエイセ・エイシンガという人物の家。「ロイヤル・エイセ・エイシンガ・プラネタリウム」として一般公開されています。

エイシンガの実家は羊毛業を営んでいました。そのため、学校へ行くこともままならなかったのですが、なんと独学で数学や天文学を学び、17歳で天文学に関する本を出版したという天才。アマチュアながらその才能と知識が高く評価され、大学に教授として招かれました。

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1774年、水星、金星、火星、木星と月の軌道が重なるという珍しい天体ショーがありました。当時の人々はこの現象をとても恐がりました。オランダでは、惑星と月が衝突し、地球が軌道から離脱、太陽に衝突するという本まで出版された程です。

理知の人、エイシンガは、人々のパニックを鎮めようと、天体の動向を説明する装置を自宅のリビングルームに作りました。全ての装置が完成したのは、7年後の1781年のことです。惑星の動向がを指し示す惑星カレンダーのような装置は、複雑かつきわめて精密に作られています。200年以上たった現在も、正確に動いているというから驚きです。

フラネケル 世界最古 プラネタリウム フリースランド オランダ

ロイヤル・エイセ・エイシンガ・プラネタリウム
Koninklijk Eise Eisinga Planetarium
住所 Eise Eisingastraat 3, 8801 KE Franeker
公式HP www.planetarium-friesland.nl ※開館日時など英語の情報あり

田舎の小さな町という印象のあるフラネケルですが、1585年、ライデンに次いでオランダで2番目に古い大学が設立されています。1811年、ナポレオンにより廃止されるまで大学の町として知られ、オランダ北方のみならず、東欧からの留学生も多く、国際的な大学として栄えていました。

フラネケル フリースランド オランダ

1852年には、世界最古の公式スポーツ・トーナメントとされている、フリースランド独特のハンドボールのトーナメントが開催されました。他にもフリースランドの有名なスポーツ「11都市スケートマラソン」の開催都市となっています。

旅のおすすめルート

フラネケルはフリースランド州の州都レーワルデン(Leeuwarden)の近郊にあります。アムステルダムから出かける場合のおすすめルートは、朝出発し、直通電車で40分のアルクマール(Alkmaar)へ立ち寄り、チーズマーケット(4~9月初旬の金曜日)を見学。

アルクマール チーズマーケット オランダ

ランチの後、アルクマールからバスで、締切大堤防を渡り、雄大な景色を眺めつつ、レーワルデンへ。

締切大堤防 オランダ

レーワルデンは来年欧州文化首都にも選ばれている、いま注目の街です。だまし絵で知られる、グラフィックアーティスト「M.C.エッシャー」の故郷でもあります。

レーワルデン テラス 運河 計量所 オランダ フリースラント

レーワルデンの市内観光を楽しんだら、郵便局を改装したおしゃれなデザイン・ホテルPost Plaza Hotel に宿泊。

レーワルデン ホテル 郵便局 オランダ

翌朝、電車で25分のフラネケルへ。プラネタリウムのある博物館を訪問します。フラネケルから電車で15分のハーリンゲン(Harlingen)はアイセル湖畔(昔のゾイデル海)にある白い灯台のある港町。こちらで散策&ランチを食べてからアムステルダムへ戻るか、茅葺屋根の農家と水郷に囲まれた村ヒートホールン(Giethoorn)へ足を延ばしてもいいでしょう。

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