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ベルギー イーペルの猫祭り

cats_festival_2ベルギー西部の町で開催される世界にも珍しいお祭りをご存じでしょうか? イーペル(Ieper)は人口4万人ほどの静かな町ですが、3年に1度、5月の第2日曜日に猫に捧げられた「猫祭り(Kattenstoet )」が開催されます。 この日は世界中の猫好き、お祭り好きの人々がイーペルに集まり、大賑わいとなります。

イーペルは、中世イギリスから輸入した羊毛を高級な毛織物として輸出することで栄えたフランダースの町のひとつ。 当時一大産業であった繊維業には猫が不可欠でした。 ウール製品を冬のあいだ保管しておくために、イーペルの人々は、ネズミなどの害獣を退治することができる猫を保護し大切にしていたそうです。 一時、その猫をマルクト広場に面した繊維協会ホールの塔の上から放り投げるという慣習がありました。 なぜそのようなことをしたのかということははっきりとはわかっていません。 中世において西欧の多くの地域で、当時の迷信のひとつとして、悪をなす魔女と猫がセットで考えられていたからだという説があります。 一方で、大切な猫たちが増えすぎてしまい、ペストなど別の脅威をもたらす危険の原因という風説が高まり、一部のかわいそうな猫が捨てられたのだとも言われています。

猫の王様 シープル

猫の王様 シープル

このような町の歴史を記憶に止めるため、猫のぬいぐるみを繊維会館の上から落とすという形に変えて、平和で友好的な現代のお祭りとして開催されたのがイーペルの「猫祭り」。 1938年に初めて開催され、戦争で中断するも1946年に再開し、今に至るまで続いています。 当初は子供たちが猫の人形をもってパレードする小規模なものでしたが、お祭りを盛り上げたいという市民の気持ちが高まり、一大パレードが1955年に開催されます。 イーペルは第一次世界大戦で激戦地となった場所です。 戦争の傷跡から立ち直るという意味でも、当時の市長や町の有力者は猫祭りを華やかなパレードに仕立てることに賛成しました。 街の人々がひとつのプロジェクトを協働することによって、地域のきずなを深めることができると考えたのです。 イーペルの人々は、猫祭りを町の再生を象徴するものとして大切に育てています。 その努力が実り、愉快で楽しい猫の町イーペルが世界に知られるようになりました。 1990年代以降、お祭りは3年に一度、5月の第2日曜日に開催されます。 2015年はちょうど開催年になります。

(c) Stad Ieper, Tijl Capoen

(c) Stad Ieper, Tijl Capoen

パレードには、猫の仮装を中心に魔女の扮装や中世の衣装を身にまとった数千人の市民が登場。 地元の子供たちもたくさん加わり、その仮装は微笑ましく可愛らしいものです。 またパレードで最後に巨大な猫の人形が登場します。 CIEPER(シーペル)と呼ばれる6mもある猫は、頭に王冠を授けられた猫の王様です。 お祭りのハイライトは鐘楼の上から道化師が投げる猫の人形。 下の広場で待ち構え、見事人形を手に入れることができた人には、大きな幸運が訪れると言われています。

イーペルの猫祭り
日程 2015年5月10日
イベント公式ウェブ(英語) http://www.kattenstoet.be/
※観覧チケットを事前購入可能
アクセス ブリュッセル中央駅からイーペル(Ieper)駅まで、ポッペリンゲ(Poperinge)行きのICで約1時間45分

猫祭りと合わせて訪れたいイーペル市内の見どころ

(c) Westtoer

(c) Westtoer

イーペルは、ブリュッセルから西へ11kmの西フランダース州にあります。 中世の面影を色濃く残す町は、運河で北海と結ばれ、中世に毛織物工業の中心地として栄えました。 その繁栄ぶりはマルクトに立つ壮麗な繊維会館からうかがえます。 繊維会館と鐘楼は世界遺産に登録されています。 マルクトなどの歴史的な場所も見どころですが、緑豊かなフランダース平原をウォーキングやサイクリングなどで楽しむアクティビティーも人気です。

★ グロートマルクト Grote Markt: 町の中心を成す広場。中央に繊維会館があります。
★ 繊維会館 Lakenhalle van Ieper: 1304年に完成した繊維会館はフランス・ゴシック様式の傑作。世界一時大戦で鐘楼と一部の壁を残して壊滅状態となりましたが、後に再建されました。鐘楼は高さ70mで、49の鐘が吊るされています。1階のイン・フランダース・フィールズ博物館は戦争の歴史を伝える2012年オープンのミュージアム。
★ 聖マルタン大聖堂 St.-Maartenskathedraal: 13世紀のフランス・ゴシック様式の大聖堂は第一次世界大戦後に再建されました。堂内には、神学者ヤンセンの墓や戦没者記念碑があります。

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