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オランダ南部の魅力 マーストリヒトとクリスマス

オランダ最古の城壁 マーストリヒトの「地獄門」

オランダ南部にあるマーストリヒトは、1世紀頃にローマ人が建てたとされるオランダ最古の町です。ベルギーとドイツの国境に近く、かつては交通の要所でした。丘陵に囲まれた風光明媚な土地にあり、アムステルダムに代表される北の都市とは全く雰囲気の異なる、魅力的な古都です。おしゃれなショップやレストランが多く、オランダ人も週末旅行などでよく訪れています。

ちょっとしたラテン気質が表れるマーストリヒトでは、オープンカフェをたくさん見かけます。屋外のカフェの椅子は籐製にするように条例で定められています。カジュアルで明るい街並に、居心地の良い雰囲気が広がります。

町の名前の由来となったマース川にかかる聖セルファース橋を渡ると、対岸から風情あふれる古都の景色が眺められます。大きな町ではありませんので、のんびり徒歩で観光をするのがおすすめです。

マーストリヒトのカーニバル

マーストリヒトに代表される南部は、オランダでもキリスト教のカトリック色が残り、宗教的な伝統行事が盛んです。12月のクリスマスや、年が明けてからのカーニバルなどがにぎやかに行われています。

マーストリヒトと近郊で楽しみたいクリスマスイベント

マジカル・マーストリヒト
Magical Maastricht 
2018年12月1日~2018年12月31日

マジカル・マーストリヒト開催時のフライトホフ広場の風景

クリスマスを祝う「マジカル・マーストリヒト」は、旧市街がイルミネーションに彩られ、町の中心にあるフライトホフ広場にクリスマス・マーケットやスケートリンクが出現します。オランダの冬の伝統菓子オリボーレンや焼き立てのワッフル、ホットワインの屋台なども並びます。イルミネーションが古都をロマンチックに盛り上げます。

マジカルマーストリヒトに登場した馬車

ファルケンブルグの洞窟クリスマス・マーケット
Christmas market of Valkenburg’s cave
2018年11月16日~12月23日

ファルケンブルグの洞窟 クリスマスマーケット

マーストリヒト駅から電車で2駅10分、ファルケンブルグ(Valkenburg)という小さな町があります。マーストリヒトなど近隣の町の建物を作るために、ここから石材が切り出されていたのですが、その跡が大きな洞窟となっています。冬でも風を防ぐことができ、天候に左右されない洞窟ならではの気候と、ライトアップすると独特の雰囲気となるロケーションを利用して、ヨーロッパ最大の地下のクリスマス・マーケットが開催されています。

ファルケンブルグでは水曜日と土曜日の夜にクリスマスパレードも行われます。可愛くライトアップされた洞窟マーケットを冷やかし、祝祭ムードの町を歩くだけでも楽しいものです。

ファルケンブルグのクリスマスパレード

デザインホテル・クライスヘーレン

マーストリヒトでの滞在、おすすめは15世紀のゴシック教会をリノベーションしたデザインホテルです。修道院の部分を部屋にし、チャペルがあった部分にレストランやラウンジを作りました。フライトホフ広場に近く、クリスマス・マーケットや夜のディナーを楽しんだ後、ホテルまで徒歩で楽々帰れます。有名デザイナーによる軽やかなデザインと、数百年の歴史の教会の建物が醸し出す重厚な雰囲気の対比が、とても刺激的なホテルです。

教会を改装したホテルの公共スペース

カトリックの影響の残るマーストリヒト。もうひとつのおすすめの教会リノベーションは、英国ガーディアン紙で「世界で最も美しい本屋」賞を受賞したドミニカネン。700年前の教会を改装した、世にも珍しい本屋の、奥の円陣には小さなカフェがあります。静謐で厳かな雰囲気を感じながら、ティータイムが楽しめます。フライトホフ広場に面していますので、すぐに見つかります。

本屋ドミニカネン 落ち着けるカフェもある

冬のオランダの旅は、クリスマスで盛り上がる、南のマーストリヒトにも足をのばしてみてください。アムステルダムからマーストリヒトまでは、直通電車で2時間25分です。

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