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運河の街アムステルダムでハウスボート暮らしを体験

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運河の街アムステルダムとハウスボート

運河が縦横に張り巡らされたアムステルダムでは、古くからハウスボート(居住できるボート)が発達しました。商業都市であり首都である街の住宅不足もあり、かつては貧しい人の住居とされていましたが、いまは自由を感じる特別な住居として、地元の人に大人気。市により係留の許可を受けた約2500軒のハウスボートが運河沿いに並び、運河の街に風情を与えています。ハウスボートは、ボートとして稼働できるものと、川に浮かべた土台の上に作られ移動はできないもの(シンゲルの花市の店舗は住居ではありませんが、この形です)の2種類があります。近年、アムステルダム市では海洋王国オランダを支えた街の趣を大事にし、船として稼働できるボートタイプのものを推奨しています。旅行者も運河沿いを歩くと、カナルハウスと共に、水面に浮かぶ花や植木鉢など生活の彩りを加えた楽しいボートのある風景を楽しむことができます。なかには100年以上の年季の入ったものもあり、住居を大切にするオランダらしく、そこに暮らす人によってきちんと手入れがされています。

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運搬船から水上の宮殿へ

その昔、運河を使った品物の運搬にボートが使われていました。ボートには運搬人の家族の仮住まいがデッキ上に設えられ、内部は大きな貨物庫でした。運搬に使用されない時期は、運河に係留され、運搬人はボートで暮らしていました。当時は天井が低く湿度が高く、船中で薪やガスを燃やしたため空気も汚れ、住環境はよくありませんでした。第二次世界大戦後、物流が変わり、役目を終えたボートは住宅不足を解消する手段として使われるようになります。

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1960年代から70年代にかけて、かつての狭い物販用の船に代わり、色鮮やかで居住性が格段に向上した船が登場します。また電気設備も備え、市の供給する電線から電気を得ることが可能になりました。現在、運河の水質を守るため、すべての船は市の下水設備を利用しています。普通の住居と同じ快適な空間となったハウスボートに住みたいという人は、国内外後を絶たず、いまや順番待ちです。オランダ全土のハウスボートの約25%がアムステルダムにあります。そのうち約800が旧市街の運河沿いに並び、いまや高級住宅と同じ値段となったハウスボートは水上の宮殿と呼ばれるほどです。

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ボート暮らしを体験 ハウスボート・ミュージアム

1997年オープンした「ハウスボート・ミュージアム」は、自身もハウスボートの住人で道行く人の好奇の目やいろいろな質問を受けたフィンセント・ファン・ローン氏が始めました。プリンセン運河というアムステルダムを代表する運河が流れるヨルダーン地区に「ヘンドリカ・マリア号」は係留されています。アンネの家や西教会に近い観光にも便利な場所です。「ヘンドリカ・マリア号」はかつて貨物船として活躍した1914年建造の立派なボート。貨物船としての外観はそのまま内部を改装し、1960年代にハウスボートとして使われるようになりました。20年以上、住居として使われたヘンドリカ・マリア号はいまも人が住んでいるような佇まいがあります。住んでいたころと同じように内部は設えられ、広さや設備などアムステルダムのハウスボートの暮らしを体感することができます。またスタッフがハウスボートの暮らしぶりについて丁寧に教えてくれます。

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ハウスボート・ミュージアム
● 開館日時・料金等(英語)

運河に浮かぶボートに泊まる

アムステルダムには、ハウスボートを短期滞在用のアパートメントに改装したものや、ハウスボートのオーナーがインターネットを通じてボートを貸し出すサービスを行っています。こうした宿泊施設を利用すれば、旅行者でも水上の暮らしを体験することができます。

AirBNBに登録しているアムステルダムのハウスボート

● Booking.comでアムステルダムのハウスボートを検索

● House Boat 専門のホテルサイト
https://www.houseboathotel.nl/

※宿泊施設の予約サイトをご利用の際は、利用上の注意事項や条件等をよく読み、ご自身の責任で行いましょう。

番外編

● 猫の保護シェルター・ キャットボート
アムステルダムでは、猫の保護シェルターもボートです。キャットボートでは、猫たちと触れ合って、寄付などのサポートをすることができます。

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● ボートを使った水上の花パレード
アムステルダムより南西のウェストランド地方では8月の第一週の週末に、船を使った水上の花パレード(Varend Corso Westland)が開催されます。約60艘のボートが花や野菜で飾り付けられ、3日間ウェストランド地方を航行し、カラフルな水上パレードを繰り広げます。30万人以上の見物客がこのパレードを見に訪れます。

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