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フランダース地方にあるベギン会院がユネスコの世界文化遺産に

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ベルギー・フランダース地方のベギン会院13か所がユネスコの世界文化遺産に登録されています。ベギン会院とは、中世フランドル地方に誕生した、質素で敬虔な生活を送る婦人の集団「ベギン」が暮らした場所。信仰ある女性の生活の場だけでなく、共同体として使われる作業場なども含む複合施設でした。ベギン会院の建物はフランダース地方に点在していますが、観光に組み込みやすくまた世界遺産登録となっているベギン会院は下記の通りです。

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水の都として知られるブルージュの旧市街には中世の石造りの建物が連なっています。旧市街の北側、静かに流れる運河にかかる橋を渡ると重厚な門構えがあります。一歩入ると、緑豊かな中庭をもつ静かな別世界が佇んでいます。

現在はベネディクト派の修道院のシスターたちの住居等として利用され、信仰の場所というのは変わりませんが、およそ800年前、13世紀より長きにわたってブルージュに住むベギン会の女性たちが共同生活を送っていた場所です。

中世においてヨーロッパの女性は、従属的な生き方を強いられ、人生の選択肢が限られていました。ベギン会は、こうした女性たちの自立を支援する会として誕生しました。創設したのはフランドル伯爵の夫人、マーガレット。従来の修道院とは違い、世俗の中で働き収入を得ることも許され、退会すれば結婚も認められていました。ベギン会は、女性の新しい生き方としてヨーロッパ各地に浸透して行きました。彼女たちはミサを終えると、それぞれの仕事をするために町へと出て行きました。

ゲント:
小ベギン会院の創建は1235年にさかのぼります。2008年に最後のベギン(信仰を拠り所としてここのコミュニティーに暮らすひとり身の女性)が亡くなるまで、800年もの間ベギンたちの暮らしが続いていました。周囲を壁で囲った典型的な街中のベギン会院で、4ヘクタールの広さがあります。住宅となった場所もありますが、教会、礼拝堂、芸術作品、歴史的な文書などはオリジナルのままに保存されています。

(c)Frédéric Van Hoof

(c)Frédéric Van Hoof

ルーヴェン:
街の中に「小さな町」を形成している、大規模なベギン会院がルーヴェンにあります。13世紀の初めに創設されたベギン会院の施設をはじめ、幾つもの道が交差し、広場や公園が配され、伝統的なレンガと砂で造られた家々が落ち着いた風情を醸し出しています。

1962年に社会福祉委員会から大ベギン会院を購入したカトリック・ルーヴェン大学により、1964年から1989年にかけて、このエリアは注意深く復元されました。かつてベギン会院に住んでいたベギナージュもやはり、一時的に信仰に帰依しながらも彼女たちの選択で独身を貫いていました。彼女たちは貧しいという訳ではなく、収入を得て財産を持っており、ベギン会院に寄付することで、安全な生活の場を手に入れたのです。ベギナージュたちは、主に教師、保健士、刺繍、縫製、洗濯などで収入を得ていました。ルーヴェンのベギンたちの最後の一人は1988年に亡くなりました。この地の平穏な空気は今も続いています。

メッヘレン:
17世紀に建てられたメッヘレンこのベギン会院の教会は、初期バロック様式の優雅な装飾に彩られています。裕福だったベギンたちがもたらした貴重な宝物も数多く残されています。教会の装飾品は、ベギンたちが当時の有名な画家、彫刻家、建築家に依頼したものです。17〜19世紀の聖餐容器や象牙のクロスをはじめコレクションは広範囲にわたります。教会もベギン会院の一部として、世界遺産に登録されています。

(c) D.Rys

(c) D.Rys

ベギンホフ・ホテル Begijnhof Hotel

フランダースで最も美しいといわれるルーヴェンの大ベギン会院に隣接するホテル。市内中心まで徒歩圏内でありながら閑静な環境で、ここにいればゆったりした昔日の雰囲気に浸れます。広々とした庭園やテラスが寛ぎの空間です。69の客室はシンプルながら温かい雰囲気。会議室も備えています。

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